x

Wat zoek je precies?

Sinds februari 2016 heeft Hengelo een nieuw maandelijks magazine: 074. Ik schrijf hiervoor de meeste reportages plus een vaste column. Hieronder mijn eerste column. Er was een tijd dat ik alle vaste telefoonnummers van vrienden en familie uit het hoofd kende. Zeker als ze in Hengelo woonden. Ik had er een ezelsbruggetje voor. De eerste drie cijfers waren lekker makkelijk: 074. Daarna kwam een 2, want die had iedereen gekregen. Het vijfde cijfer was een 9, een 4, een 5 of een 7. Zo bleven er nog maar vijf van de tien cijfers over. Ik kon ze moeiteloos reproduceren, want er was altijd wel een patroon te ontdekken. Ons eigen nummer bijvoorbeeld was 2919724. Ik hoefde alleen maar de laatste reeks te onthouden: 19724. Als sportliefhebber dacht ik meteen aan de Olympische Spelen van 1972 en aan het WK voetbal van 1974, toen we bijna wereldkampioen waren geworden. Kinderlogica. Toen kwam de mobiele telefoon. Dat was even wennen. Ik weet nog goed hoe een volwassen man voor het volle terras van De Appel heel demonstratief stond te bellen. Een draadloze koelkast aan zijn oor en een net iets te trotse blik in onze richting. We vonden hem een aansteller. Bellen op straat, waar sloeg dat op? Kon je toch ook thuis doen? Een paar jaar later doen we het allemaal. Eigenlijk is bellen al bijna achterhaald. We appen liever. Hoe dan ook: met de komst van de mobiele telefoon (en het bijbehorende 06-nummer) dreigt een belangrijk bindmiddel te verdwijnen. Wie belt nog een vast nummer tegenwoordig? Wie gebruikt er nog 074? Dat is jammer, want wij Hengeloërs zíjn 074. Het is onze identiteit. Ik was vroeger best wel trots op die drie cijfers, want ze bewezen dat Hengelo een stad was en geen dorp. Alleen steden hadden drie cijfers, dorpen hadden er vier of zelfs vijf. En nu blazen we 074 nieuw leven in. Met een cultureel en zakelijk magazine vol interviews, nieuws en verhalen. Allemaal uit onze stad. Zo blijft 074 het getal dat Hengelo verbindt. Met recht dus een kengetal.