x

Wat zoek je precies?

Dat homofobie ook in Nederland oplaait, wordt me duidelijk als ik Peter en Chris bezoek. Ik spreek ze voor mijn boek over 50 jaar stadhuis Hengelo, dat vanaf 3 september in de winkel ligt.

Peter en Chris waren op 28 januari 1998 het eerste homopaar in Hengelo dat zich officieel als partner liet registreren. Het was een primeur: twee bruidegoms die de trappen van het stadhuis bestegen. De een met gele stropdas en rood pochet, de ander met rode stropdas en geel pochet. In de trouwzaal was het ongekend druk. Ook ongenode gasten wilden getuige zijn van het eerste Hengelose homohuwelijk. ‘Mensen die we helemaal niet kenden. Daardoor moesten onze eigen gasten staan. Daar waren we niet zo blij mee.’

Vooral voor Chris was het een emotionele bijeenkomst. Hij miste meer dan ooit zijn overleden moeder. ‘Een strijdbare vrouw. Ze had eerst niets met homoseksualiteit. Maar toen ik uit de kast kwam, heeft ze me te vuur en te zwaard verdedigd. Overal en altijd. Ze werd zelfs lid van de COC! Zo jammer dat ze hier niet bij kon zijn.’

Vijftien jaar geleden werkten ze graag mee aan de publiciteit rondom hun huwelijk. Nu verkiezen Chris en Peter de anonimiteit. Geen foto in het boek, geen achternaam. Uit angst dat hun omgeving er negatief, of zelfs vijandig, op zal reageren. Die ervaring hebben ze nu al een paar keer gehad. Dit is dus Nederland anno 2013. Triest.